PAPST FRANZISKUS, SIE BRAUCHEN LEBENDIGE GEMEINDEN UND DIE GEMEINDEN BRAUCHEN SIE!

Papst Franziskus, Ihre Vision von Kirche bewegt uns: eine Kirche in der Spur und im Geist Jesu nahe bei den Menschen, ihnen in Respekt und Offenheit verbunden, auf Augenhöhe, als echte Weggefährtin – zugewandt gerade jenen, die am Rand stehen und besonderer Solidarität bedürfen. Statt Gräben zu vertiefen, führen Sie zusammen. Statt zu urteilen, suchen Sie zu verstehen. Statt Türen zu schließen, öffnen Sie Herzen. Hier wird die Urform von Kirche, wie Jesus sie uns vorgelebt hat, endlich wieder spürbar.
Unzählige Menschen überall auf der Welt jubeln Ihnen zu, denn sie teilen diese Vision – so sehr im Geiste des Zweiten Vatikanischen Konzils. Mehr noch: Sie leben sie, so gut es geht. Ihre Heimat sind die Gemeinden vor Ort, an der Kirchenbasis. Hier, im Alltag der Menschen findet Kirche statt, wird sie lebendig oder auch nicht. Hier, und nur hier, erfährt Kirche tagtäglich ihren Daseinsgrund.


Papst Franziskus, Sie brauchen die Gemeinden, damit Ihre Vision von Kirche lebt. Ohne aktive Gemeinden fehlt Ihrer Vision das Fundament und die notwendige Kraft, Widerstände zu überwinden. Unsere Gemeinden sind die Zukunft der Kirche Jesu. Doch genau diese Gemeinden sind in ihrer Zukunft massiv bedroht.
Unsere Bischöfe begegnen dem Priestermangel überall auf der Welt immer öfter mit der Zusammenlegung aktiver und lebendiger Pfarrgemeinden zu anonymen und unüberschaubaren Großstrukturen. Fusionieren scheint das Rezept der Stunde. Doch in den neuen Pfarr-Großverbänden geht der persönliche Kontakt zu den Menschen verloren. Die Sakramente und der Priester entfernen sich immer weiter vom Alltag der KirchenbürgerInnen. Und wo die Quelle von Gemeinschaft, die Eucharistiefeier, immer seltener gefeiert wird, bleibt die communio bald auf der Strecke. Derweil sind Priester, statt mit Seelsorge, mit Koordination und Verwaltung beschäftigt, sollen überall sein und sind dabei selbst nirgends mehr zu Hause. In solchen Gemeinden weht nicht der lebendige Atem Jesu, sondern herrscht Verunsicherung und eine begründete Angst vor Heimatverlust. Hier ist die Kirche nicht mehr nah bei den Menschen, sondern entfernt sich wissentlich von ihrer Basis.
Wir, besorgte Priester und Diakone, Seelsorgerinnen und engagierte Kirchen- bürgerinnen und Kirchenbürger in den Gemeinden dieser Welt, sind nicht länger bereit, diesen Weg mitzugehen. Gemeinsam suchen wir nach neuen Wegen für eine Zukunft unserer Kirche mit lebendigen Gemeinden; mit Gemeinden, die jeden einladen – ohne Ausnahme. Und solche Wege gibt es! Längst wird in vielen Gemeinden vorgelebt, wie es anders gehen kann.

Es sind Frauen und Männer, Ehepaare, Geschiedene und Wiederverheiratete, Homosexuelle und Heterosexuelle, Junge und Alte, die im Mittelpunkt Stehenden und die an den Rand Gedrängten – es sind engagierte Menschen, die dem Zusammenlegen ihrer Gemeinden zu immer größeren Einheiten Einhalt gebieten wollen. Sie helfen durch persönlichen Einsatz, kraft ihrer Tauf-Berufung, die Priester in ihren wachsenden Aufgaben zu entlasten, um den Dienst der Gemeinde an den Menschen lebendig zu erhalten. Dort, wo es keinen Priester vor Ort mehr gibt, entwickeln sie kreative Lösungen, um den Zusammenhalt und die alltägliche Leitung ihrer Gemeinde zu sichern. Dabei sind vielfach Strukturen und Modelle entstanden, die tragen und von denen wir für die Zukunft lernen können. Noch gibt es viel Bereitschaft an der Basis, für eine erneuerte Kirche im Geiste Jesu zu kämpfen.
Papst Franziskus, wir – Priester und Diakone, SeelsorgerInnen, Kirchenbürgerinnen und Kirchenbürger – brauchen Sie! Wir appellieren an Sie, den Weg freizumachen für neue Wege und Formen des Gemeindelebens und deren Leitung: Öffnen wir das priesterliche Leitungsamt für alle, die dazu begabt sind! Entwickeln wir neue Leitungsmodelle, die Menschen aus den Gemeinden entsprechend ihrer Charismen beteiligen! Etablieren wir eine neue Kultur der Mitverantwortung und Mitentscheidung in allen Strukturen unserer Kirche! Erinnern wir uns daran, wie Jesus Gemeinde verstanden und gelebt hat! Der Geist Gottes drängt uns. Packen wir es mutig miteinander an!
Papst Franziskus, Sie brauchen lebendige Gemeinden, um Ihre Vision von Kirche mit Leben zu füllen. Und die Gemeinden brauchen Sie. Wir – die Priester, Diakone, Seelsorgerinnen und Seelsorger und viele engagierte Kirchenbürgerinnen und Kirchenbürger in den Gemeinden weltweit – stehen bereit, unsere Erfahrungen und Ideen einzubringen und Sie und die Bischöfe bei der Verwirklichung Ihrer Vision an der Basis tatkräftig zu unterstützen.

Gezeichnet:

AUSTRIA
Pfarrer-Initiative Österreich Pfr. Helmut Schüller, Sprecher
Wir sind Kirche Österreich Dr. Martha Heizer, Vorsitzende

AUSTRALIEN
Australian Catholic Coalition for Church Renewal Marilyn Hatton, Convenor
Catholics for Ministry Paul Collins, Convenor
Catholics for Renewal Peter Johnstone, President
Cyber Christian Community Helen Oxenburgh-Lowe, Convenor
Women and the Australian Church Bernice Moore, Convenor

DEUTSCHLAND
Deutsche Pfarrer-Initiative Pfr. Christian Ammersbach, Sprecher
Wir sind Kirche Deutschland Christian Weisner, Bundesteam

ENGLAND
ACTA – A Call to Action Eileen Fitzpatrick, Chair Jean Riordan, Delegate

INDIEN
Fr. Shaji George Kochuthara Moral Theologian and Priest, Carmelites of Mary Immaculate
Satyashodhak, Mumbai Dr. Astrid Lobo Gajiwala, Co-ordinator

IRLAND
Assocation of Catholic Priests (ACP) Fr. Brendan Hoban and Fr. Seán McDonagh, Leadership Team Fr. Tony Flannery, Host of Limerick Conference 2015
Association of Catholics in Ireland (ACI) Noel McCann, Steering Group Chair Dr. Patricia Fitzsimons, Steering Group Member
We are Church Ireland Brendan Butler, joint Co-Ordinator
Seeds of Hope Kathleen McDonnell, Rita O’Brien, Margaret Lee, Core Group Members

ITALIEN
Noi Siamo Chiesa Italia Vittorio Bellavite, Spokesman Fr. Carmine Miccoli, Priest

SLOVAKEI
ok21 – Society for Open Christianity for the 21st Century Peter Križan, Chairman

SCHWEIZ
Pfarrei-Initiative Schweiz, Dr. Markus Heil, Diakon, Präsident, Susanne A. Birke, Vorstand

USA
National Coalition of American Nuns Sr. Jeannine Gramick S.L., National Coordinator
New Ways Ministry Francis DeBernardo, Executive Director
FutureChurch Deborah Rose-Milavec, Executive Director
Women’s Ordination Conference Kate McElwee, Co-Executive Director

INTERNATIONAL
International Movement We are Church (IMWAC) Sigrid Grabmeier, Chair